¿Cuántos cielos existen?

¿Qué quiere decir el apóstol Pablo cuando escribe sobre “el tercer cielo”?

La Biblia habla de tres cielos diferentes. Génesis 1:1 dice que Dios creó «los cielos»- plural.

El primer cielo es la atmósfera alrededor de la tierra. En la descripción de la lluvia que trajo el diluvio en los tiempos de Noé, Génesis 7:11 dice «…y las cataratas de los cielos fueron abiertas». Al comentar sobre la extensión de las aguas, el versículo  dice «todos los montes altos que había debajo de todos los cielos, fueron cubiertos».

El segundo cielo es comúnmente referido a nuestro «espacio exterior». Éxodo 32:13 es una de las muchas referencias a «las estrellas de cielo». Las estrellas no están en los cielos donde la lluvia cae, pero sí en el espacio más allá de muestra atmósfera. Nehemías 9:6 también se refiere al espacio como cielo: «Sólo tú eres Señor; Tú has hecho los cielos y los cielos de los cielos con todo su ejército (los planetas y las estrellas)».

Un «tercer cielo» es mencionado en 2 Corintios 12:1-4. Pablo también lo llamó «Paraíso» en el versículo. Esa palabra proviene de la palabra griega parque o jardín, no cualquier parque o jardín, sino uno magnífico. Es la misma palabra usada en la típica traducción griega del Antiguo Testamento, la Septuaginta, que significa el Jardín del Edén.

Apocalipsis 4:2 revela que el trono de Dios está en el cielo, pero ¿cuál? Obviamente, el trono de Dios no está en el cielo donde se encuentran las nubes y vuelan las aves, el primer cielo. Tampoco se encuentra en los confines visibles del espacio exterior, el segundo cielo. Poniendo juntas esta referencias con lo que Pablo escribió en  Corintios, podemos discernir que el tercer cielo, entonces, debe referirse a la ubicación del trono de Dios.